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Le franc et son histoire

En France, le franc a été remplacé par l'euro depuis le 1er janvier 2002. Cette monnaie, qui a été frappée dans le royaume de France à partir de 1360, a été utilisée pendant plus de six siècles. Voici l’histoire de cette ancienne monnaie française.

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L'origine du franc

La première monnaie portant le nom de franc a été frappée à Compiègne en décembre 1360.

Cette pièce d'or a été émise pour payer la rançon du roi de France Jean II le Bon, après sa capture par les Anglais à la bataille de Poitiers. Elle pesait 3,87 grammes d'or fin et valait une livre tournois ou 20 sols.

Elle était appelée franc à cheval car le roi y est représenté sur un destrier, armé d'un écu à fleur de lys et brandissant l'épée. L’inscription "Francorum Rex" (Roi des Francs) est probablement à l’origine du nom de "francs"

De la livre tournois au franc

Bien qu’une pièce appelée "franc" ait existé dès le 5 décembre 1360, le franc français n’est devenu l’unité monétaire de la France qu’à partir de 1795. Pendant l’Ancien Régime, la monnaie la plus courante était la livre tournois.

A partir de 1385, le franc est frappé à l'image du nouveau roi Charles VI, fils de Jean le Bon. Le roi y est représenté à pied. C’est pourquoi cette pièce pesant 3,06 grammes d'or est appelée le franc à pied.

Le nom de "franc" a ensuite été employé sous le règne de Henri III, Henri IV et Louis XIII pour désigner une grosse pièce d'argent de 14 grammes et ses divisionnaires (demi-franc et quart de franc).

Les rois Louis XIV et Louis XV frappent des écus d'or ou d'argent, des sols et des deniers. Le mot "franc" est alors le plus souvent utilisé pour désigner la livre tournois. Dans l'esprit du public, 1 livre = 1 franc.

Les grandes étapes de l'histoire du franc

Le franc a finalement remplacé la livre sous Bonaparte. Le 7 avril 1803, avec la loi du 17 germinal an XI, le système livre-sou-denier est abandonné au profit du franc Germinal et du système décimal des francs et des centimes.

L'écu d'argent est remplacé par une pièce de cinq francs pesant 25 grammes. Les louis d'or et doubles louis sont remplacés par les pièces de 20 et 40 francs or.

Le franc Germinal ou franc-or va être utilisé en France pendant plus de deux siècles.
Après une période de grande stabilité, cette monnaie connaît de nombreuses dévaluations à partir le Première Guerre mondiale. C’est pourquoi une nouvelle monnaie lui succède en 1928 : le franc Poincaré

En juin 1958, le général de Gaulle, revenu au pouvoir, décide de réformer l’économie française. Le 1er janvier 1960, le franc Pinay ou nouveau franc est mis en circulation. 1 nouveau franc = 100 anciens francs.

A partir de 1963, cette nouvelle monnaie est simplement appelée "franc".
Elle est restée la monnaie unique de la France jusqu’au 31 décembre 1998. Elle était aussi couramment employée en Andorre et à Monaco.

Du franc à l'euro

Le traité de Maastricht adopté le 10 décembre 1991 et ratifié en France par référendum le 20 septembre 1992 prévoit l'unité monétaire de l'Europe et la mise en circulation d'une nouvelle monnaie commune.

A partir du 1er janvier 1999, le franc a continué d’exister parallèlement à l'introduction de l'euro.
Les pièces et billets en francs ont été progressivement retirés la circulation à partir du 1er janvier 2002.
Le cours légal du franc a cessé le 17 février 2002, date à laquelle il a été remplacé par l’euro devenu monnaie unique de l’UE. Dès lors, les paiements n’ont plus été acceptés dans cette monnaie.

Le 17 février 2005 a été le dernier jour pour échanger ses dernières pièces en francs auprès de la Banque de France, et le 17 février 2012 le dernier jour pour échanger les billets en francs contre des euros.

Le saviez-vous ? : la Semeuse gravée par Oscar Roty avait été créée en 1897 pour figurer sur les pièces d'argent de la IIIe République. Ce symbole, réutilisé en 1960 sur les nouveaux francs, figure aujourd’hui sur les faces nationales des euros français.


Auteur :   |   Date de création : 16/01/2009   |    Dernière mise à jour : 02/03/2012   
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