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Le dollar : histoire et caractéristiques

Devise la plus utilisée dans le commerce international, le dollar américain est devenu la monnaie nationale des Etats-Unis en 1792. Nous vous proposons de découvrir l’histoire et les caractéristiques du célèbre billet vert.

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Présentation du dollar

Le terme dollar désigne généralement le dollar américain ou dollar US. Ce célèbre billet vert est la monnaie la plus utilisée dans le commerce international et la deuxième monnaie en circulation derrière l'euro depuis décembre 2006.

A noter : le mot "dollar" sert aussi à désigner la monnaie de plusieurs pays, dont le Canada, l'Australie, certains Etats des Caraïbes, Hong Kong, Singapour et Taiwan.

Caractéristiques du dollar

Les billets de la Réserve Fédérale américaine sont imprimés et émis en coupure de 1, 2, 5, 10, 20, 50 et 100 dollars.

Chaque billet de cette devise porte un personnage célèbre de l’histoire des Etats-Unis côté face et un bâtiment ou un emblème côté pile.
Le billet de 1$ représente George Washington, le billet de 2$ Thomas Jefferson, celui de 5$ Abraham Lincoln, celui de 10$ Alexander Hamilton, celui de 20$ Andrew Jackson, celui de 50$ Ulysses S. Grant et celui de 100$ Benjamin Franklin.

La couleur verte des billets a été choisie car elle est difficile à reproduire. L'encre utilisée est fabriquée exclusivement au Bureau of Engraving and Printing (division du Département du Trésor qui produit les billets du Système de la Réserve Fédérale pour remplacer les billets usagés). Sa formule est tenue secrète pour limiter les risques de contrefaçon.

Etymologie du nom dollar

Le mot "dollar" est dérivé du nom d’une autre monnaie, le thaler.
Cette monnaie était très utilisée à partir du XVe siècle dans l'empire des Habsbourg, puis dans le monde entier.

Le nom de dólar qui en dérive, a d’abord été donné à une pièce espagnole qui ressemblait au thaler par sa taille et son poids.

A noter : l’origine du symbole $ est controversée. Ce symbole pourrait dériver de l'appellation "Spanish pillar dollar" et des armoiries espagnoles comportant deux colonnes, qui figuraient sur les dollars d'argent. Selon une autre théorie, ce symbole résulte d'une évolution du peso espagnol ou mexicain "P's". La lettre S écrite par dessus le P aurait donné le signe $.

Histoire du dollar US

Avant la Guerre d'Indépendance, les colonies américaines utilisaient des monnaies très diverses : dollar espagnol, louis français et même des pièces fabriquées par des particuliers.

En 1775, le Congrès Continental décide de créer une monnaie pour financer la Guerre d'Indépendance.
Le 2 avril 1792, le Congrès adopte le "Mint Act" qui instaure une nouvelle unité monétaire : le dollar. Par cette loi, les Etats-Unis deviennent le premier pays à adopter un système monétaire décimal.
Les premières pièces sont frappées à Philadelphie en 1793.

Il faudra attendre la loi du 17 juillet 1861 pour que le gouvernement américain autorise l’émission des premiers billets verts.
Le Département du Trésor a édité les premières coupures papier en 1862 pour financer la Guerre de Sécession.

La célèbre devise "In God We Trust" (En Dieu nous croyons) est apparue sur la pièce de 2 cents en 1864. Elle est systématiquement imprimée sur les billets américains depuis 1955.

Le Système de la Réserve Fédérale est né en 1913 et les Banques Fédérales ont commencé à émettre des billets en 1914. Aujourd'hui, plus de 99% des billets américains en circulation sont fabriqués par la Réserve Fédérale.

Jusqu’en avril 1991, tous les billets étaient imprimés à Washington, D.C. Un second bureau a été ouvert à Fort Worth, au Texas, pour faire face à une demande croissante.

Le dollar US aujourd'hui

Le dollar américain est aujourd’hui la principale monnaie de réserve utilisée dans le monde (il représente environ 60 % des réserves des Banques centrales), la devise la plus employée dans le commerce international et la principale devise traitée sur le marché des changes (90% des transactions du Forex).

Si la valeur externe du dollar est théoriquement du ressort exclusif du gouvernement fédéral américain, cette valeur est en réalité déterminée par la loi de l'offre et de la demande sur le Forex, depuis que le régime des taux de change flottants a été instauré en 1973.

Le Bureau of Engraving and Printing produit 38 millions de coupures par jour, pour une valeur d'environ 541 millions de dollars. 95% des coupures imprimées chaque année sont utilisées pour remplacer des coupures en circulation. 48% des coupures imprimées sont des coupures d'un dollar.


Auteur :   |   Date de création : 12/10/2007   |    Dernière mise à jour : 19/11/2010   
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