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L'euro : histoire et caractéristiques

L'euro : histoire et caractéristiquesDepuis le 1er janvier 2002, l’euro est devenu la monnaie unique de plus de 300 millions de citoyens européens. Nous vous proposons de découvrir l’histoire et les caractéristiques de cette devise.

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Présentation de l'euro

L’euro est, en 2010, la monnaie officielle de 16 États membres de l’Union européenne.

Cette devise, dont l’émission est gérée par la Banque centrale européenne (BCE), est la première monnaie au monde pour la quantité de billets en circulation.

Elle est la deuxième monnaie la plus utilisée dans monde pour les transactions, derrière le dollar US, et la deuxième monnaie négociée en tant que devise sur le Forex.

La zone euro

La zone euro rassemble les pays de l'Union européenne qui ont adopté l'euro comme monnaie unique. L'ensemble des billets et des pièces en euro (soit 7 billets et 8 pièces de valeur différente) ont cours légal dans tous les pays de la zone euro.

Pour rejoindre la zone euro, les pays candidats doivent satisfaire à plusieurs critères : un déficit public inférieur à 3% du PIB, une dette publique inférieure à 60% du PIB, une inflation maîtrisée, une indépendance de la banque centrale du pays et une stabilité de la devise nationale durant deux ans au sein du MCE II.

La zone a été créée en 1999 par onze pays : Allemagne, Autriche, Belgique, Espagne, Finlande, France, Irlande, Italie, Luxembourg, Pays-Bas et Portugal.
Ils ont été rejoints par la Grèce en 2001, la Slovénie en 2007, Chypre et Malte en 2008 et la Slovaquie en 2009. L'Estonie devrait y entrer en 2011.

A noter : d’autres pays membres de l'Union Européenne (le Royaume-Uni, le Danemark et la Suède) ont choisi de conserver leurs monnaies nationales respectives.

Création de l'euro

L'euro a été mis en circulation sous sa forme fiduciaire (pièces et billets) le 1er janvier 2002, mais il était en usage et faisait l'objet de cotations sur le Forex depuis le 1er janvier 1999.

Dans les pays de la zone euro, initialement au nombre de 11, les billets et les pièces des monnaies nationales ont continué à être utilisés jusqu’à la mise en circulation de l’euro.
La date de fin de validité des monnaies nationales a varié d’un État à l’autre, sur une période allant du 31 décembre 2001 (pour le Deutsche Mark) au 28 février 2002.

En France, la Banque de France a accepté les pièces en francs jusqu’en 2005 et accepte certains billets jusqu’en 2012.

Histoire de l'euro

L’euro a été créé afin d’assurer la cohésion des politiques économiques des pays membres, à travers une monnaie unique, et de favoriser les échanges commerciaux au sein de l’Union européenne.

Dès sa création, l'euro a été soumis au régime des taux de change flottants établi entre les principales devises dans le monde depuis 1973.

Les deux premières années après son introduction, l'euro s'est fortement déprécié par rapport au dollar américain, à la livre sterling et au franc suisse. La parité euro/dollar a atteint fin octobre 2000 son point le plus bas : 1 Euro = 0,8252 Dollar

Après la mise en circulation effective des pièces et des billets, on a observé une réappréciation de l'Euro par rapport aux autres monnaies et la parité euro/dollar a atteint son point le plus haut en juillet 2008 : 1 Euro = 1,6038 Dollar.

Les billets et pièces en euro

Les pièces et billets en euro portent de nombreux symboles de la culture européenne.
Les billets aujourd’hui en circulation ont été dessinés par le graphiste autrichien Robert Kalina.

Les fenêtres et les portails représentés au recto de chaque billet symbolisent l’esprit d’ouverture et de coopération au sein de l’Union européenne. Le verso des billets représente des ponts, symboles d'union entre les peuples européens, mais aussi entre l’Europe et le reste du monde.

Ces billets retracent l'évolution de l’architecture européenne en représentant sept styles architecturaux, mais les illustrations ne correspondent à aucun monument réel (par souci de neutralité et d’égalité entre les pays de l’Union).

Les pièces en euro ont une face commune représentant une carte géographique de l’Europe et une face nationale portant un symbole du pays d’émission.
Les pièces de 1, 2 et 5 centimes présentent sur un globe la position de l’Europe par rapport à l’Afrique et à l’Asie.

La face nationale peut être à l'effigie d’un souverain ou peut représenter des symboles nationaux (comme la Semeuse ou Marianne pour la France) ou des monuments emblématiques du pays.
Certaines pièces rendent hommage à de grands noms de la culture européenne comme Dante, Mozart ou Cervantès.

A noter : aux termes d'un accord monétaire, la Principauté de Monaco, la République de Saint-Marin et la Cité du Vatican peuvent frapper leurs propres pièces.


Auteur :   |   Date de création : 09/11/2007   |    Dernière mise à jour : 17/12/2010   
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